¿De dónde viene el tejido con el que se fabrica tu ropa?

El tejido se compone de hilos entrelazados (“tejidos”). Y los hilos se obtienen de la transformación de la fibra.

Los tejidos de fibras naturales, los de toda la vida.

Las fibras de origen animal.

Seda

Durante más de 3.000 años sólo se fabricó en China. Hasta que, en la Edad Media, llegó a Europa.

La seda se obtiene del capullo del gusano de seda, antes de que se convierta en mariposa. El capullo está formado por un hilo único, continuo, que puede medir hasta 1200 metros, cuando se hierve antes de eclosionar.

Hilo de seda ORIGEN DEL TEJIDO

Aunque la polilla Bómbyx Mori, de donde procede principalmente la seda, muere por inanición a los dos días de vida (porque es ciega, no come, ni vuela) existe una forma alternativa de obtener la fibra, en la que el capullo se utiliza una vez ha salido la mariposa. De ahí se obtiene la seda salvaje y la seda de la paz. En este caso el hilo queda destruido y el proceso de obtención de la seda se encarece.

La seda es transpirable y respeta la temperatura corporal tanto en invierno como en verano. Aunque es un tejido muy frágil.

¿Cómo reconocerla? Al quemarla, formará una bolita de carbón y olerá a cuerno quemado.

Lana

Su utilización es milenaria. Hoy, el mayor productor es Australia.

Existen 40 tipos de ovejas. En España, en 1941, se reconocían 14 autóctonas.

Lana ORIGEN DE LOS TEJIDOS

La lana se obtiene del pelo de la oveja, que se esquila una (zonas frías) o dos(zonas cálidas) veces al año. Esa fibra se lava y seca para eliminar las impurezas y parte de la lanolina.

Como propiedades están su resistencia, elasticidad y flexibilidad, lo que le permite estirarse sin romperse y volver a su estado natural.

Otra característica es que absorbe vapor de agua en una atmósfera húmeda y lo pierde en una seca. También retiene mucho aire aislando del calor y del frío.

No fija los olores, se ensucia poco y es muy ligera. (Se lava cuatro veces menos que el algodón). Pero se encoge fácilmente con el calor y el mantenimiento es muy delicado.

Es interesante conocer otros tipos de lana:

  • Alpaca. Pelo de la llama. De mucha calidad. (2-3 kg/año)
  • Mohair. Pelo de la cabra angora. Muy aislante y ligero.  (5 kg/año)
  • Cachemir. Pelo del cuello y vientre de las cabras de Himalaya (150 gr/año)

Las fibras de origen vegetal.

Algodón

Es la fibra más utilizada en el mundo. De origen milenario, hoy, se produce principalmente en China, Estados Unidos y la India.

El algodón se obtiene del fruto del algodonero. Ofrece un copo suave y blanco.

Algodón origen del tejido

El cultivo del algodón genera controversia por varias razones:

  • uso masivo de pesticidas y abonos
  • uso masivo de agua
  • introducción del algodón genéticamente modificado
  • cultivo extensivo

Por ello se prefiere algodón ecológico o de comercio justo. Del que también podríamos hablar largo y tendido.

Tiene un alto poder de absorción y soporta altas temperaturas, por lo que es de fácil mantenimiento. Es hipoalergénico y transpirable, pero no muy aislante. No se seca rapidamente y pesa estando mojado.

Al contrario de la lana, la fibra no es muy resistente ni elástica. Y es barata.

¿Cómo reconocerlo? Arde muy rápido. Huele a papel quemado. Las cenizas son como polvo.  

Lino

Es, probablemente, la primera fibra que tejió el hombre. La de mejor calidad se produce en Europa. Aunque China y Egipto también cultivan.

El lino se obtiene del tallo de la planta y se transforma en hilo tras su fermentación.

Lino ORIGEN DEL TEJIDO

Su cultivo es muy sostenible porque no necesita abono y muy pocos pesticidas. Es reciclable y biodegradable.

Destacan, entre sus propiedades, su absorción y rápido secado. Es un tejido poco aislante, fresco en verano. Es higiénico, no enmohece (como la lana y el algodón) y soporta altas temperaturas.

¿Cómo reconocerlo? Arde muy rápido. Las cenizas son blancas o gris claro.

Cáñamo

También es una fibra de origen milenario. Hoy, China es el principal productor de cáñamo.

Como el lino, el cáñamo se obtiene del tallo de la planta y se transforma en hilo tras su fermentación. Si se cultiva en una zona caliente el hilo será más resistente, mientras que en regiones más frías se obtendrán hilos más suaves.

Es una fibra muy sostenible porque crece muy rápido, no necesita mucha agua y prescinde de herbicidas, pesticidas, fertilizantes sintéticos y semillas transgénicas en su cultivo.

Cañamo ORIGEN DEL TEJIDO
Photo by Robert Nelson on Unsplash

Es una materia antibacteriana, perfecta para pieles sensibles. Muy resistente y con mayor capacidad de absorción de agua que el algodón. Es fresca en verano y cálida en invierno.

¿Cómo reconocerlo? Desprende un olor a papel quemado dejando unas cenizas blanquecinas.

Los tejidos de fibras sintéticas, los más usados hoy.

Las fibras sintéticas.

Son fibras artificiales procedentes de la transformación de productos del petróleo.

¿Cómo reconocerlo? Arde fundiéndose con poca llama. La ceniza es dura y negra.

Poliéster y poliamida (policondensación)

Existen en el mercado desde 1941.

El poliéster se seca rápidamente y se mantiene con facilidad. No encoge y resiste a los rayos UVA, la humedad, el moho y la polilla. Por contra, no absorbe el agua, forma bolas y crea electricidad estática.

La poliamida (o nailon) es absorbente, ligera, analérgica, no se arruga y se seca rápido. También produce electricidad estática y se prende con facilidad.

Acrílico y elastano (polimerización)

Ambos se utilizan mezclados con otras fibras.

El acrílico imita la lana. Aunque forma bolas y produce electricidad estática.

El elastano (lycra) se añade en muy pequeña cantidad a otras fibras para dar elasticidad, alargar la resistencia y permitir un secado más rápido. Aporta confort, dinamismo y memoria de forma.

Fibras celulósicas

Son fibras artificiales de origen vegetal que requieren de procesos químicos más o menos pesados y contaminantes.

¿Cómo reconocerla? Desprende humo al arder. Huele a papel quemado. Las cenizas son grises y desmenuzables.

Viscosa

De principios del siglo XX, se produce mayoritariamente en China.

Es una fibra regenerada. Se fabrica a partir de sustancias naturales sometidas a químicos. El proceso requiere mucha agua.

Sus propiedades son las del algodón. Es muy suave y evita la electricidad estática. Aunque se arruga y encoge.

Lyocell

Por su fabricación, es el más ecológico de los tejidos celulósicos (conocido también por la marca Tencel). El agua y el disolvente que se usan en el proceso se recuperan y se reciclan.

La fibra se obtiene de la pulpa de madera de árboles de eucalipto.

No encoge, se arruga poco, se seca con rapidez, es más resistente que el algodón y es muy fluido.

Eucalipto ORIGEN DEL TEJIDO

Procesos. De la fibra al tejido.

Estas son las etapas:

  1. Hilado
  2. Tejido
  3. Ennoblecimiento (teñido, estampado, plisado, bordado, cardado…)

¿Te interesa conocer más sobre los procesos? Dímelo y te veo en otro “capítulo” 😉

Artículo escrito por María José Ibarz de Maldita María.

Foto de cabecera de Annie-Spratt - Unsplash

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2 respuestas a «¿De dónde viene el tejido con el que se fabrica tu ropa?»

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